כך או כך, אנחנו שבויים בידי האלגוריתם

קרן האו כותבת על הנסיונות של מהנדסים ב-YouTube לשכלל את אלגוריתם ההמלצות של האתר. המצב מוכר – ליד הסרטון שבו אנחנו צופים מופיעה רשימה של הצעות לצפייה נוספת (וגם בסיום הצפייה באיזור הסרטון עצמו). ל-YouTube אינטרס שנמשיך לצפות בעוד ועוד סרטונים, כך שאפשר להגיש לנו עוד ועוד פרסומות. חוקרים רבים טוענים שלמערכת ההמלצות נטייה להקצין ולהגיש לנו סרטנים שהם שנויים במחלוקת. רבים קוראים ל-YouTube לטפל בבעיה. וכך כנראה מנסים לעשות באמצעות מספר ניסויים. האו כותבת על הנסיונות האלו, ועל מחקר פנימי שנערך ב-YouTube והתגובות אליו:
Several experts who reviewed the paper said the changes could have perverse effects. “In our research, we have found that YouTube’s algorithms created an isolated far-right community, pushed users toward videos of children, and promoted misinformation,” Jonas Kaiser, an affiliate at the Berkman Klein Center for Internet & Society, said. “On the fringes, this change might […] foster the formation of more isolated communities than we have already seen.” Jonathan Albright, the director of the digital forensics initiative at the Tow Center for Digital Journalism, said that while “reducing position bias is a good start to slow the low-quality content feedback loop,” in theory the change could also further favor extreme content.

YouTube is experimenting with ways to make its algorithm even more addictive

צריכים להודות שיש כאן בעייתיות – יכול להיות שהורדה באחוז הסרטונים הבעייתיים שיוגשו לצופים יוביל להגשת יותר סרטונים שמשתמשים ירצו לראות. ויותר קליקים אומר יותר כסף. אישית, אינני יודע אם יש פתרון אופטימלי.

הם יודעים לנגן על מיתרי הלב


כמובן שגם אני אוהב לצפות בסרטוני וידיאו פופולאריים ב-YouTube – זה הפך מזמן לאחת הפעולות המאחדות את בני האדם בעולם, מכנה משותף שמגדיר אותנו כחלק מהאנושות, וכמובן גם נותן לנו משהו שעליו אפשר לדבר בהפסקת קפה. והשבוע למדנו את מה שבוודאי היה ברור לכולנו – הווידיאו הפופולארית ביותר של 2009 היה האודיציה של סוזן בויל. על זה מרשל קירקפטריק, ב-ReadWriteWeb כותב:

It's embarrassing to see how people talk down to an older woman, whose appearance falls outside of television's definition of beauty. It's moving to see her triumph in the performance. It's bittersweet to consider that the television franchise souped up the video of her performance, turning a woman worthy of respect into a freak because of her beautiful, youthful voice and profiting handsomely while she went on to have psychological issues because of the resulting public pressure.
 
That's what people on the Internet watched this year, though. That and a small child speaking under the influence of dental medication.

        YouTube in 2009: One Video That Ruled Them All

ולא פחות חשובה, ולמרבה הצער לא מוכרת לנו מספיק, היא העובדה שלא מדובר בווידיאו גולמי שמצא את דרכו, איכשהו, ל-YouTube. המפיקים של אותה תחרות בריטית ערכו אותו היטב על מנת לתזמר את התגובות שלנו. ואנחנו, כמובן, שמחנו לאכול את מה שהאכילו אותנו.