אולי אנחנו מוצאים משהו מעצמנו בהם

כתבה קצרצרה ב-Technology Review סוקרת מספר מקרים שבהם בני אדם פועלים באופן אמפתי כלפי רובוטים שנקלעים למצבים בעייתיים או מסוכנים. לא מעט דוגמאות של אכזריות כלפי רובוטים מגיעים ל-YouTube ופלטפורמות אחרות, אבל מתברר שהצופים במעשי האכזריות האלה מביעים כעס כלפי אלה שביצעו אותם:
Umm … It might sound ridiculous (finals week can get to the best of us). But it’s just another example of humans empathizing with robots. We’ve held funerals for them. There was genuine outrage when a Canadian hitchhiking robot called hitchBOT was decapitated in Philadelphia. People even claimed a robot had “committed suicide” last year when it fell into a fountain (in fact, its algorithm just failed to detect an uneven surface). People were upset when Google released a video showing researchers kicking its robot dog. Some studies have found people are reluctant to “hurt” robots and that if we see one in “pain” it affects us in much the same way as if it were a human being.

A food delivery robot burst into flames—and now people have made a candlelight vigil for it

אולי אנחנו נוהגים להגיב באמפתיה – לפי הכתבה כאילו לא מדובר ברובוטים אלא בבני אדם – מפני שבחיים המודרניים שלנו לא פעם אנחנו חשים שגם אנחנו רובוטים שתוכנתו לפעול בדרך מסויימת, ולכן אנחנו רואים את עצמנו בהם.

כשרובוט פוגש רובוט

נדמה שיש התלהבות די כללית מיכולותיו של Google Duplex, העוזר הרובוטי הקולי שחברת גוגל הציגה לפני שבוע. באמצעות העוזר האישי הזה לא נצטרך להקדיש זמן יקר למשימות משעממות כמו להזמין שולחן במסעדה או תור לספר. (מה שנעשה עם הזמן הרב שנחסוך עדיין לא ברור.) אלקסיס מדריגל מוסיף קצת פרספקטיבה חשובה לתוך התמונה. אחרי שהצלחנו להפוך את הצד של נותן השרות לרצף של פעולות רובוטיות (אם באמצעות רובוט של ממש או באמצעות אדם שנדרש לפעול כמו רובוט) גוגל מציעה פתרון למצב המעצבן הזה – שרובוט מהצד של המזמין ידבר עם רובוט נותן השרות:
Automation begets automation. In that sense, Google Duplex feels not like something new and amazing (though it is also that), but something old and stultifying. For decades now, we’ve been forcing human service workers to act like robots. This makes many service interactions unpleasant enough that people want to avoid them, so now, Google will provide everyone with a robot that can act like a human. Finally, technological capitalism has generated the correct match for the robotic service worker: a robot service worker.

Service Workers Forced to Act Like Robots Meet Their Match

ספק אם רבים יתלוננו על העדר הקשר האנושי – הרי כבר מזמן אין באמת דבר כזה ב-"מפגשים" שבהם Google Duplex אמור לסייע. ובכל זאת, יש כאן "פתרון" שאפשר היה לפתור אחרת אם היו מגדירים את הבעיה אחרת.