כגודל הציפייה …

דוגלס רושקוף מכה על חטא. רושקוף היה בין החלוצים בתחום הדיגיטליות והאינטרנט והיו לו ציפיות גדולות. בנוגע למציאות המדומה, הוא ניבא שהיא תאפשר חוייות חדשות של גילוי עצמי ושל הכרות של העולם שבקושי יכולנו לתאר. אבל במקום זה זכינו בכלי שיווק:
Alas, we in the cyberdelic fringe were too confident that our understanding of the net and virtual reality would become universal. As Leary used to say about an acid trip, one’s “set and setting” — by which he meant one’s mindset and context — determined the journey. By the early 1990s, Wired magazine came along and gave the new technology a completely different set and setting — reframing the digital revolution as a market phenomenon. VR headsets were among the most popular “gadgets” featured in the front of the book. Once the right one caught on, the editors were convinced, VR would replace TV and the telephone as America’s primary communication and entertainment interface. Far from threatening the foundations of capitalism, digital and immersive technologies would be the catalyst for a “long boom” of infinite, exponential growth.

Most VR Is Total Bullshit

זה איננו החלום היחיד שהכזיב, אבל אולי כגודל הציפייה, גודל האכזבה. אך מצד שני, נדמה שהציפייה היתה מוגזמת מלכתחילה.

דווקא בשביל זה?

פעם אחר פעם אנחנו קוראים שה-VR – המציאות המדומה – תשנה את חיינו, שהיא תחדור לכל תחומי החיים שלנו. יתכן, אם כי אנחנו עדיין מחכים, וברוב התחומים שלתוכם היא חדרה קשה להרגיש שיש השפעה משמעותית, או אפילו מרשימה. אבל יתכן שהציפייה שלנו מוטעית, ובמקום שנחכה למשהו מרעיד עולמות, אנחנו מגלים שאנחנו זוכים למשהו באנלי ביותר. כך, לפחות נראה, מכתבה ב-The Verge המדווחת על הדרך שבה קבוצה של נוצרים אוונגליסטים מכינה סרטונים ל-VR כדי להמחיש מאורעות כפי שהם מתוארים בספרי הבשורה:

In the context of a religion that’s constantly turned to new technologies to spread its teaching, 7 Miracles is nothing new, nor is it an unusually impressive use of VR. But Vive Studios isn’t trying to convert VR enthusiasts into Christians. Instead, it wants to convert Christians into virtual reality believers.

Speaking to Joel Breton, Vive Studios’ VP and the film’s executive producer, I got the impression that 7 Miracles could have been about any topic, so long as it appeals to a big audience that’s not already filled with VR early adopters. Find a topic that appeals to this group, and you can get them to try VR once. Get them to try VR once, he theorizes, and “they’ve got a very good chance of trying it again.”

HTC THINKS CHRISTIANS ARE VR’S NEXT BIG AUDIENCE

סביר להניח שהמאמינים אכן יתרגשו מלראות מקרוב את הסיפורים שהם מכירים, ומבחינת קידום ה-VR אפשר להבין שאולי כך אפשר לשכנע שמדובר בטכנולוגיה שכדאי להכיר בסביבות אחרות. אבל עבור אלה שאינם מאמינים קשה להגיד שיש כאן בשורה.

ה-"מציאות" איננה מה שהיתה פעם

פרנקלין פואר מדווח על ההתקדמות המהירה ביישומי בינה מלאכותית שמאפשרת כבר היום לשלב את פרצופיהם של מפורסמים על הגוף של שחקני פורנו וכך ליצור סרטונים מזויפים שהם בכל זאת נראים אמיתיים ומצליחים לשכנע באמיתותם. אם חשבנו שכבר היום קשה להבחין מה אמת ומה fake news, בעתיד המאד קרוב יהיה הרבה יותר קשה. בין היתר זה יהיה מפני שאנחנו נוטים להאמין למראה עיניים:
In other words, manipulated video will ultimately destroy faith in our strongest remaining tether to the idea of common reality. As Ian Goodfellow, a scientist at Google, told MIT Technology Review, “It’s been a little bit of a fluke, historically, that we’re able to rely on videos as evidence that something really happened.”

The Era of Fake Video Begins

פואר חושש מאד, ואולי אפילו יותר מדי, מהיכולת של הכלים של מציאות מדומה לטשטש עד בלי גבול את יכולת ההבחנה הזאת, אבל אין ספק שאנחנו צועדים לקראת עידן שבו יהיה קשה להסכים על "מציאות" אובייקטיבית.