היוזמה החופשית איננה בהכרח מעודדת המצאות


הבלוג ReadWriteWeb מדווח על מחקר שהתפרסם לאחרונה שבחן את הקשר של פטנטים לבין חידושים נוספים. החוקרים יצרו הדמייה של מספר מצבים, ומצאו שהשיטה הנהוגה היום למתן פטנטים איננה הטובה ביותר בעידוד חידושים.

The study found that while a mixed patent environment and pure patent environment did not offer substantially different results, students in a commons system generated significantly higher rates of innovation, productivity and social utility. Essentially, the study supports what Lawrence Lessig and free culture advocates have been saying for years: a society free from intellectual property monopolies is a society that is better off.
 
In the study, Torrance and Tomlinson explain how patents have been wrongly justified as a way to encourage invention. The justification has been that by excluding others from duplicating an invention or process, the patent owner is more likely to spend time, energy and resources on their product. However, past studies have proved otherwise. Data collected from PatentSim further substantiates these findings.

        Study says Patents Hurt Innovation

כמובן שכולנו למדנו ולומדים אחרת, ובעלי הממון אינם מפסיקים להתריע שללא תמורה גדולה לא ימציאו פתרונות חדשים לאי-אלו בעיות. אבל לפחות המחקר הזה רומז שהאמת היא קצת אחרת.

ומה לגבי גישה חופשית?


רוברט דרנטון, בין היתר המנהל שהספריות של אוניברסיטת הרווארד, סוקר את האווירה התרבותית של המאה ה-18. הוא מוצא פריחה ופתיחות תרבותית, אבל גם צד פחות מלבב:

The personal conflicts were compounded by social distinctions. Far from functioning like an egalitarian agora, the Republic of Letters suffered from the same disease that ate through all societies in the eighteenth century: privilege. Privileges were not limited to aristocrats. In France, they applied to everything in the world of letters, including printing and the book trade, which were dominated by exclusive guilds, and the books themselves, which could not appear legally without a royal privilege and a censor's approbation, printed in full in their text.

        Google & the Future of Books

בהמשך הוא בוחן את ההסכם שהושג עם גוגל בעניין הדיגיטאציה של ספריות אקדמיות, ומעלה שאלות קשות בנוגע לעתיד הנגישות החופשית.